Die Dakar Series China Rally 2017 – bildgewaltig durch die Innere Mongolei!

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 7 / 30-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 7 / 30-09-17 / GERGELY MAKAI

Im September 2017 fand in der Inneren Mongolei (China) zum ersten Mal die China Rally statt, mit dem Label ‚Dakar Series‘ offiziell ein Ableger der legendären Dakar. Wie etwa auch die Merzouga Rally in Marokko profitierte die China Rally von der professionellen Organisation durch die französischen Rally-Veteranen ASO, die neben anderen Events auch die Tour de France ausrichten. Die nach Dakar-Standards ausgerichtete China Rally führte über Strecken, die noch nie auf diese Art und weise genutzt wurden. Toller Anreiz für die Locals: Der beste Chinese im Ziel sollte eine kostenlose Registrierung für die nächste Dakar im Januar 2018 in Südamerika gewinnen!

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Das Debüt der China Rally war der Kooperation der Dakar-Verantwortlichen mit dem chinesischen Off-Road-Club FB Life zu verdanken, deren FB Festival in der Wüste nahe Alxa Left Banner eine Million Menschen mit 300.000 Geländewagen anzieht! Das Festivalgelände war zugleich auch Start und Ziel für die China Rally, die über insgesamt 3000 Kilometer weitgehend durch die Wüste der Inneren Mongolei führt. Wilde Kamele und unwirkliche Wüstenseen inklusive!

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Ich hatte dank meiner Freundschaft zur deutschen Rennsport-Legende Ellen Lohr die einmalige Chance, bei der Erstausgabe der Rally mit dabei zu sein. Und wollte Euch die unglaublichen Fotos der offiziellen Fotografen der Rally nicht vorenthalten!

China Rally 2017 – Etappe 1

Die 57 Kilometer der ersten Stage führten ausschließlich durch die Dünen rund um das Gelände des noch im Aufbau befindlichen FB Festivals. Die Sandpiste quer durch die Tenger-Wüste war für die 52 Teams eine gute Einstimmung auf die nächsten sechs Etappen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Neben vornehmlich chinesischen Teams waren mit dem Portugiesen Lucio Alvarez und dem Südafrikaner Giniel de Villiers auch zwei internationale Teams angetreten. Mit de Villiers‘ Beifahrer Dirk von Zitzewitz befand sich auch ein prominenter deutscher Rally-Spezialist im Rennen.

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©FB Life

Den ersten Tag konnte jedoch der Chinese Aorigele für sich entscheiden. Da er das angrenzende Städtchen Alxa Left sein Zuhause nennt, kannte er die Dünen vermutlich besser als alle anderen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 1 / 24-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

China Rally 2017 – Etappe 2

Auch Stage 2 führte die Teilnehmer der China Rally durch die Wüste rund um das Festivalgelände. Diesmal ging es über 157 Kilometer durch teils schnellere Passagen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 2 / 25-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 2 / 25-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Doch gerade Anfang und Ende dieser zweiten Etappe lieferten mit einigen massiven Dünen erste schwere Prüfungen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 2 / 25-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 2 / 25-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Wieder hatte der Chinese Aorigele die Nase vorn.

Aorigele
Aorigele ©FB Life

China Rally 2017 – Etappe 3

An Tag 3 hatten die Teams mit 410 Kilometern zum ersten Mal eine deutlich längere Strecke zurückzulegen. Anfang und Ende dieser Etappe waren Verbindungsstrecken, doch dazwischen ging es in der nördlichen Tenger-Wüste deftig zur Sache.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / AMBIANCE PAYSAGES / 26-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / AMBIANCE PAYSAGES / 26-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Die Strecke führte größtenteils durch völlig unberührte Gegenden, die zwar sehr schön anzusehen, doch auch ziemlich schwer zu manövrieren waren.

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Fairneß first: Toyota-Pilot de Villiers mit einem chinesischen Konkurrenten ©FB Life

Das Biwak für diesen und die nächsten Tage lag in Alxa Right Banner in der westlichen Inneren Mongolei, wo auf die Fahrer bereits eine riesige Bühne und eine große Schar interessierter Einheimischer wartete.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Lucio Alvarez stauchte sich bei einem harten Aufprall dermaßen den Rücken, dass er die Rally vorzeitig abbrechen musste.

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©FB Life

China Rally 2017 – Etappe 4

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Die vierte Etappe bestand aus einer 256 Kilometer langen Sonderprüfung rund um das Biwak. Ganze 90% der Strecke verliefen über den Sand der das Biwak umgebenden Wüste Badain Jaran.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Wie sich schon zuvor abzeichnete, konnten hier besonders die Einheimischen mit ihren Kenntnissen der Gegend und ihren Bedingungen punkten, allen voran Lokalmatador Aorigele auf einem Nissan Pickup V8 (hier nicht im Bild).

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Im Sand schlugen sich natürlich auch besonders die Buggies gut, die noch dazu immer wieder für spektakuläre Fotos sorgten.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Viliers/Zitzewitz schafften es in ihrem Toyota an Tag 4 immerhin auf Rang 3.

China Rally 2017 – Etappe 5

Auch diese Etappe führte die Teilnehmer durch die Badain Jaran Wüste, die mit den längsten Dünen der Welt aufwarten kann. Wie mir Dakar-Veteran Gilles Picard erklärte, ist besonders die Zeit zwischen 12 und 15 Uhr in den Dünen eine Herausforderung. Denn zu dieser Zeit gibt es so gut wie keine Schatten, sodass sich so gut wie keine Konturen der Strecke ausmachen lassen. Hinzu kommt sogenanntes Kamelgras, das zwar weich aussieht, jedoch oft nur schwer zu überqueren ist.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Spätestens hier, wo ich auch im eiskalten Morgengrauen direkt beim Start in der Wüste mit dabei sein konnte, wurde mir klar, welch ungewöhnliche Anforderungen die Fahrer bei dieser Rally zu bewältigen haben.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Da einige Teilstücke der Strecke durch diese zuvor noch nie befahrene Gegend vom Regen der letzten Tage schwer in Mitleidenschaft gezogen waren, verkürzte man die Strecke um 62 auf 255 Kilometer. Doch auch diese Entfernung stellte die Fahrer vor einige Herausforderungen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Während der vormalige Favorit Ariogele viel zeit verlor, gelang es Villiers/Zitzewitz, eine fehlerfreie Fahrt abzuliefern und sich auf diese Weise an die Spitze des Gesamtklassements zu schieben.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ANIMATIONS ETAPE 4 / 27-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ANIMATIONS ETAPE 4 / 27-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 5 / 28-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

China Rally 2017 – Etappe 6

DAKAR SERIES CHINA RALLY / START STAGE 6 / 29-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / START STAGE 6 / 29-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

An diesem Tag galt es, insgesamt 669 Kilometer zum ursprünglichen Startort zurückzulegen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / START STAGE 6 / 29-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / START STAGE 6 / 29-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

328 Kilometer dieser Entfernung waren Rennstrecke, die erneut durch riesige Dünen sowie einige steinige Passagen führte.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / DAY 5 / 28-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / DAY 5 / 28-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Doch gerade die Steine sollten diesen Tag zu einer wahren Materialschlacht mit einer unerwarteten Wendung machen. Ein hinter einer Düne versteckter massiver Stein ließ gleich alle vier Favoritenteams urplötzlich ausfallen. Während etwa Villiers/Zitzewitz sich die vordere linke Radaufhängung abrissen und die Servolenkung beschädigten, zerstörten sich andere Teams am tückischen Felsen ihr Getriebe.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 6 / 29-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 6 / 29-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Viliers/Zitzewitz brauchten die Kraft von vier Händen, um ihren Toyota noch bis zum nächsten Checkpoint zu steuern.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 6 / 29-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 6 / 29-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Dementsprechend geschäftig ging es abends in den von Scheinwerfern erhellten Lagern der Teams zu, wo man bis tief in die Nacht reparierte.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / VIALATTE AURELIEN
DAKAR SERIES CHINA RALLY / ETAPE 4 / 27-09-17 / VIALATTE AURELIEN ©FB Life

Die ungewöhnliche Regelung dieser China Rally besagt zwar, dass man auch nach einem nicht beendeten Tag wieder in die Rally einsteigen kann. Jedoch sollte das für die Teams wohl nur noch eine Frage der Ehre sein, denn den Rückstand zu den plötzlichen Favoriten Ma und Zhang konnte man de facto nicht mehr aufholen.

China Rally 2017 – Etappe 7

Zurück in der Tenger Wüste rund um das nun bereits deutlich wuseligere FB Festival galt es am letzten Tag der China Rally, nur noch eine 8 Kilometer lange Dünenetappe zu bewältigen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 7 / 30-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 7 / 30-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Unter den Augen zahlreicher früh angereister Besucher des FB Festivals ging es für die beiden chinesischen Favoriten hier noch mal ums Ganze, da sie nur 1.44 min auseinanderlagen.

DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 7 / 30-09-17 / GERGELY MAKAI
DAKAR SERIES CHINA RALLY / STAGE 7 / 30-09-17 / GERGELY MAKAI ©FB Life

Letztendlich setzte sich Ma Hailong auf einem erstaunlicherweise fast zehn Jahre alten Nissan durch und gewann die erste Ausgabe der China Rally, was ihm nun einen kostenlosen Starplatz bei der Dakar 2018 beschert.

China Rally 2017 - Winners
©FB Life
China Rally 2017 - Winners
©FB Life

Fast nahtlos ging die China Rally dann in das gigantische FB Festival über, das eine Million Off-Road-Enthusiasten in die Wüste der Inneren Mongolei lockt.

FB Festival

Mehr über dieses schräge Festival gibt es bald an dieser Stelle!

Alle dementsprechend gekennzeichneten Fotos wurden mir freundlicherweise von der ASO und FB Life zur Verfügung gestellt. Vielen Dank dafür!

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